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L4自动驾驶公司Argo AI官宣倒闭 福特和大众曾为其站台

冬梅 核子可乐 ☉ 文 收录源:AI前线 2022-10-30 @ 哈希力量严选

【哈希力量划重点:Argo AI是由Salesky和Rander于2016年创办,作为卡内基梅隆大学的衍生公司,其于2017年在接受了福特投资的10亿美元,此后这家年轻的企业便走入公众视野。】

福特汽车和大众汽车集团支持的自动驾驶汽车技术公司Argo AI即将关闭,原因是这两家汽车巨头正在转变自动驾驶汽车战略。uYq哈希力量 | 消除一切智能鸿沟

Argo AI倒闭,福特和大众“接盘”其部分业务uYq哈希力量 | 消除一切智能鸿沟

10月27日,据外媒报道,这家由谷歌和优步自动驾驶汽车项目的资深人士创立的自动驾驶公司Argo AI已经失去了福特和大众的财务支持。uYq哈希力量 | 消除一切智能鸿沟

Argo AI是由Salesky和Rander于2016年创办,作为卡内基梅隆大学的衍生公司,其于2017年在接受了福特投资的10亿美元,此后这家年轻的企业便走入公众视野。随后它又筹集了26亿美元,这些资金主要来自福特和大众,用于开发、测试其自动驾驶系统并实现技术商业化。此外,它还与沃尔玛和Lyft建立了合作伙伴关系。uYq哈希力量 | 消除一切智能鸿沟

据知情人士透露,目前,这家自动驾驶汽车初创公司即将关停,部分业务将被两大主要出资方福特和大众所吸纳。uYq哈希力量 | 消除一切智能鸿沟

根据多位不愿透露姓名的消息人士称,在周三的一次全体会议上,Argo AI发布通知称福特与大众两家汽车制造商将接收部分部分员工。目前还不清楚福特和大众具体会雇用多少人,Argo技术成果的分配方式也仍是个未知数。uYq哈希力量 | 消除一切智能鸿沟

Argo AI公司的员工将拿到一笔遣散费,其中包括保险和两份单独的奖金——年度奖金加上与福特 / 大众达成交易时的交易奖金。这笔遣散费将覆盖全体Argo 员工。至于那些未被福特或大众聘用的员工,还能额外得到解雇与遣散费和健康保险。处理方案由公司创始人直接向2000多名员工公布,据称赔偿金额相当慷慨。uYq哈希力量 | 消除一切智能鸿沟

Argo公司在一份声明中表示,“在与我们的股东协商之后,现已决定Argo AI不再继续以独立企业保持运营。许多员工将有机会继续在福特或大众汽车负责自动驾驶技术方面的工作,但很遗憾,其他员工的这段职业历程将就此结束。”uYq哈希力量 | 消除一切智能鸿沟

福特在周三发布的第三季度收益报告中提到,该公司已做出一项战略决定,将资源转向开发先进的驾驶员辅助系统,同时抛弃用于机器人出租车的自动驾驶技术。uYq哈希力量 | 消除一切智能鸿沟

之所以做出这样一个艰难的决定,主要是因为Argo已经无法吸引到新的投资者。福特公司CFO Jim Farley坦言,Argo当初曾计划在2021年向市场广泛推出自动驾驶技术。uYq哈希力量 | 消除一切智能鸿沟

“但实际情况发生了变化。福特现在有着巨大的机会,可以将现代生活中最有价值的事物——时间,送还给数百万车主。对福特来说,开发出强大且差异化的 L2+及L3级自动驾驶技术将非常重要,同时也能提升运输安全性。”uYq哈希力量 | 消除一切智能鸿沟

Farley还暗示,福特可能会考虑直接购买自动驾驶技术,而不一定要进行内部自研。uYq哈希力量 | 消除一切智能鸿沟

作为Argo的另一位主要支持者,大众集团最近也表示将转移资源,不再投资Argo AI。大众方面表示,其将利用旗下软件部门Cariad与博世一道推动高度自动化及自动驾驶技术的发展,并在未来与中国地平线公司合作。uYq哈希力量 | 消除一切智能鸿沟

Lyft虽然参与度不高,但同样持有Argo公司2.5%的股份。Lyft今年早些时候宣布,计划未来五年内在迈阿密和奥斯汀等多个城市的约车网络上,推出至少1000辆自动驾驶汽车。uYq哈希力量 | 消除一切智能鸿沟

这家网约车公司还在一份声明中指出,Argo一直是家良好的合作伙伴,而且此次关停不会影响到Lyft的自动驾驶战略。uYq哈希力量 | 消除一切智能鸿沟

Lyft公司发言人在一封邮件声明中表示,“我们将继续与其他合作伙伴联手,推动自动驾驶技术的安全增强与商业化进程。Lyft是目前北美有偿自动驾驶网约车领域的领导者,已经完成了超10万次接送。通过将我们的混合网络、市场引擎与车队管理能力结合起来,我们已经做好了在自动驾驶转型中取胜的准备。”uYq哈希力量 | 消除一切智能鸿沟

Lyft还与自动驾驶厂商Motional及Waymo建立了合作伙伴关系。uYq哈希力量 | 消除一切智能鸿沟

关停Argo AI,福特遭受巨额损失uYq哈希力量 | 消除一切智能鸿沟

福特的早期投资,恰逢自动驾驶行业的炒作顶峰。当时,不少从谷歌自动驾驶项目出走的先驱者都拿到了令人瞠目结舌的巨额风险投资。但之后几年,行业内出现了大规模并购:通用汽车于2016年以10亿美元买下 Cruise;Aptiv(原名Delphi)以4.5亿美元收购了nuTonomy;亚马逊也将Zoox收入囊中。uYq哈希力量 | 消除一切智能鸿沟

事实证明,自动驾驶技术的商业化应用远比预期困难得多。一波并购浪潮之下,相关企业纷纷倒闭,最终成为传统技术巨头商业版图上的小小碎片。当然,也有像TuSimple这样选择传统IPO,或者像Aurora那样认真规划合并,从而继续在技术探索的道路上前进的厂商。uYq哈希力量 | 消除一切智能鸿沟

据福特第三季度财报显示,2022年第三季度福特汽车业务收入为372亿美元,总收入为392.5亿美元,增长10%,该公司调整后的每股收益也超出预期,但净亏损仍是避无可避。uYq哈希力量 | 消除一切智能鸿沟

放弃对Argo AI的投资对福特本季度的盈利能力产生了重大影响。福特将对Argo AI的投资计提27亿美元的非现金税前减值,导致福特在本季度产生了8.27亿美元的净亏损。uYq哈希力量 | 消除一切智能鸿沟

福特股价在盘后交易中下跌1.6%。uYq哈希力量 | 消除一切智能鸿沟

福特在其收益报告中写道,它正在将资本支出从Argo AI开发的L4级自动驾驶系统转移到内部开发的“L2+/L3”高级驾驶辅助技术。uYq哈希力量 | 消除一切智能鸿沟

福特首席财务官约翰·劳勒 (John Lawler) 在周三的投资者电话会议上表示:“福特正在将这笔投资投入到一项我们认为短期内将获得可观回报的业务,而不是一个长期业务上。”uYq哈希力量 | 消除一切智能鸿沟

全自动驾驶技术,太难了!uYq哈希力量 | 消除一切智能鸿沟

过去一年来,Argo似乎取得了不错的进展。该公司的自动驾驶福特蒙迪欧汽车和新一代锐际混动汽车,已经在奥斯汀、底特律、迈阿密、帕洛阿尔托和匹兹堡等地的公共道路上进行测试。在欧盟方面,Argo则选择用纯电大众ID系列车型在汉堡和慕尼黑开展测试。另外,Argo还与Lyft、沃尔玛、412 Food Rescue 在奥斯汀、迈阿密和匹兹堡合作开展了多个试点项目。uYq哈希力量 | 消除一切智能鸿沟

就在上个月,该公司还宣布建立用于支持商业配送和机器人出租车运营的产品加服务生态系统。其中涵盖的车队管理软件、数据分析、高清地图及云通信工具等元素,已经远远超出了常规自动驾驶的范畴。该系统允许车辆在无需人类驾驶员的监督下在市区街道上行驶。Argo似乎在用实际行动告诉全世界,自己的技术马上就要落地了。uYq哈希力量 | 消除一切智能鸿沟

Salesky和Rander在声明中表示,“我们非常感谢Argo AI团队的奉献精神,也为我们共同取得的种种成就感到自豪。Argo团队不断超越自我,也希望大家能在接下来的事业上继续取得成功,特别是在福特和大众提供的自动驾驶技术岗位上再创辉煌。”uYq哈希力量 | 消除一切智能鸿沟

尽管Argo AI公司两位创始人认为他们已经不断超越了自己,但在福特CEO吉姆·法利(Jim Farley) 看来,全自动驾驶这项技术,太难了。Jim甚至说:“我们对L4级自动辅助驾驶的未来持乐观态度,但也必须承认,距离能大规模实现盈利的全自动驾驶汽车还有很长的路要走,我们不一定要自己研发这项技术。”uYq哈希力量 | 消除一切智能鸿沟

福特首席高级产品开发和技术官Doug Field在电话会议上表示:“L4自动驾驶的大规模商业化将需要比我们之前预期的更长的时间。”“L2+和L3驾驶辅助技术拥有更大的、更加明确的客户群,这将使其能够更快地扩展和盈利。”uYq哈希力量 | 消除一切智能鸿沟

参考链接:uYq哈希力量 | 消除一切智能鸿沟

https://techcrunch.com/2022/10/26/ford-vw-backed-argo-ai-is-shutting-down/uYq哈希力量 | 消除一切智能鸿沟

https://techcrunch.com/2022/10/26/ford-takes-2-7b-hit-on-argo-shutdown-shifts-its-bet-to-driver-assist-tech/uYq哈希力量 | 消除一切智能鸿沟

(文章原标题:《成立6年吸金200多亿元,这家L4自动驾驶公司官宣倒闭,福特和大众曾为其站台》。原文整理/冬梅、核子可乐)uYq哈希力量 | 消除一切智能鸿沟



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